疫情之下的美国大学:裁员30多万人 亏损数亿美元

据《纽约时报》近日报道,美国俄亥俄州卫斯理大学宣布从今年12月起,取消包括比较文学、德语专业和新闻学在内的18个专业,希望借此节约学校400万美元的预算。

新冠疫情暴发以来,由于政府的资金优先用于社会各行业的抗疫,大学的正常拨款被大幅削减,一些学生因为家长失业无法承担学费而选择了辍学。美国国家学生信息交换所研究中心报告称,今年新生入学的人数比去年下降了16%以上,这让大学的学费收入也随之下降。

《纽约时报》报道称,截至10月22日,美国大学校园内新冠病毒感染病例已经超过214000例,至少有75例死亡。为了应对疫情,各大院校花费了数百万美元对学生进行检测、追踪和隔离。同时,学生改上网课、学校定时清理校园和宿舍等各项措施,也让支出成倍增长。据《华盛顿邮报》之前的报道,美国一些高校负责人已经警告国会,美国大学正以惊人的速度消耗资金。

猎猎军旗,熠熠生辉,积淀着昨天的功勋与荣誉,凝聚着今日的奋斗与奉献,召唤着未来的光荣与使命。抗洪抢险舍生忘死,疫情防控闻令而动,高寒哨所守国戍边,服务人民忠诚不变,维护和平坚定不移……不忘初心、牢记使命,新时代人民军队为民奉献的脚步永不停歇,军民团结的基因永不褪色。

(苏晓晖 作者为中国国际问题研究院副研究员)

《纽约时报》报道称,乔治·华盛顿大学今年财政损失3800万美元,威斯康星大学在秋季开学之前就已经亏损21200万美元,美国最富有的哈佛大学在上周公布的财务报告中也出现了1000万美元的赤字。

联合国的75年,是多边主义快速发展的75年。国际上的事大家商量着办,同舟共济已成为国际社会广泛共识。一个标志性事件是,2018年12月,联合国大会宣布将4月24日设立为多边主义与外交促进和平国际日。

然而,大潮之下也有逆流。当今世界,保护主义、单边主义和霸凌行径抬头,个别国家和政治势力急于“甩锅”“脱钩”“退群”,破坏国际合作,企图挑起意识形态和社会制度对抗,使世界陷入危险境地。这股逆流不仅是对多边主义的挑战,也是对联合国未来工作的考验。对此,中国始终做多边主义的践行者,坚定维护联合国在国际事务中的核心作用。

基于同样的原因,哈佛大学、普林斯顿大学也宣布暂停招收某些学科的博士生。美国教育网站数据库显示,类似的招生暂停计划在全美院校中多达100多个。

非常措施之三:大幅裁员

党群血脉与共,军民鱼水深情。军民团结、联防联动,是防灾救灾最强大的铜墙铁壁。从1998年抗洪救灾,到2003年抗击非典疫情,再到汶川抗震救灾,人民军队始终是守护人民群众生命财产安全的可靠力量。今年入夏以来,面对历史罕见的严重洪涝灾害,驻地解放军和武警部队积极参与抢险救灾工作,封堵管涌、守护堤防,转移群众、救护伤员,疏通道路、运送物资……泥巴裹满裤腿,汗水湿透衣背,水泡遍布皮肤,紧急关头随时会有生命危险,但都阻挡不了“洪水不退,我们不退”的铮铮誓言。人民的福祉比什么都重要,这就是人民军队的信条。

“我们这一代人,从来没有遇见过这样严重的预算危机。”塞顿·霍尔大学高等教育副教授罗伯特·凯尔钦表示,“现在的状况下,发生什么都是可以理解的。”

日前,美国教育理事会和其他高等教育组织在给国会的一封信中表示,新冠疫情期间,全国高校为学生增加的各种援助,提供住房补贴以及增加公共卫生措施等方面预计将支出1200亿美元。

非常措施之一:暂停博士招生

支出急剧增加,收入锐减,这两方面的原因造成了美国大学院校惊人的财政赤字。

此外,对于美国疫情控制现状的担忧,使得国际生对美国大学的申请比例明显降低,大学的重要收入来源也随之大幅缩水。

践行多边主义切忌坐而论道,而要起而行之。联合国应以解决问题为出发点,以可视成果为导向。尤其是当前新冠肺炎疫情仍在蔓延的背景下,联合国更应聚焦公共卫生问题,同时关注健康、经济、社会等多重危机并发的风险。中国也正以自身行动,携手各方一道努力。

多边主义是国际公平正义的重要支撑。世界普遍认为,单边主义没有出路,霸权霸凌霸道不得人心。一个常识是,任何国家都没有包揽国际事务、主宰他国命运、垄断发展优势的权力,更不能在世界上我行我素无所顾忌。世界各国应坚持共商共建共享,共同维护普遍安全,共同分享发展成果,共同掌握世界命运。另外,各国应共同维护国际法和国际规则,不对国际机制动辄合则用、不合则弃。

世界进入动荡变革期,但中国支持多边主义的立场从未改变。作为最大的发展中国家和安理会常任理事国,中国将继续践行联合国的崇高理想,始终做世界和平的建设者、全球发展的贡献者、国际秩序的维护者。

“不少学校已经把预算重做了四五遍,但预算缺口还是很大。”全国大学业务人员协会咨询和业务发展部副总裁吉姆·亨德里斯在接受《纽约时报》采访时说,“接下来能做的只有裁员了,而这将是最艰难的一步。”

非常措施之二:合并学院 合并专业

新冠疫情在美国持续至今,给大学院校带来了巨大的财政压力。半年多来,美国大学陆续实行了暂停人员招聘、员工提前退休、核心管理层减薪等方法来平衡预算,但这些远远不能应对大环境的每况愈下。目前,美国多个院校纷纷采取各种非常措施,以求渡过难关。

多边主义与人类命运共同体是人间正道。新冠肺炎疫情促使人类命运共同体理念更加深入人心。除疫情外,人类还共同面临气候变化、恐怖主义等诸多挑战。要破解这些问题,光靠单打独斗不行,“甩锅”“割席”必然误事,人类大家庭理应共同努力。刚刚通过的《纪念联合国成立75周年宣言》,同样强调多边主义和国际合作的重要性,重申对可持续发展、环境保护、和平、正义、性别平等等方面的承诺。

据《克利夫兰网》报道,9月,俄亥俄州的阿克伦大学辞退了570名教授中的97人,并将课程削减了25%,大规模的裁员引起教授们的强烈不满。阿克伦大学校长盖瑞·米勒表示,此举也是无奈,是为了给学校谋求出路,他称,由于当地人口结构原因,阿克伦大学生源连年下降,而新冠疫情让局面非常严峻,学校别无选择,只能采取大幅度辞退教授的方式继续生存下去。

南佛罗里达大学本月宣布,将逐步取消本科教育学位,合并成一所仅有研究生学位的教育学院,以节约680万美元的预算。此外,一些大学还采取了推迟研究生入学、合并专业等措施,来弥补日益扩大的预算缺口。

多边主义是解决国际问题的必要路径。习近平主席指出,世界问题多得很、大得很,全球性挑战日益上升,应该也只能通过对话合作解决。正是基于这一判断,基于对多边主义的坚守,中国在伊朗核问题、朝鲜半岛问题等复杂多变的地区和国际热点问题上,历来照顾各方合理关切,推动政治外交途径解决争端,为维护和平、化解纷争发挥着不可替代的作用。

加州大学伯克利分校暂时停止了艺术史、人类学和社会学博士学位的招生。学校负责人称,因为受疫情影响,正在这三门学科进行博士研究的学生,研究周期会比往年更长,将花费更多的资金,因此没有额外的预算招收新生从事研究。

预支1200亿美元 美国大学财政赤字惊人

尽管美国很多大学都拥有价值不菲的捐赠基金,比如哈佛大学拥有价值419亿美元的捐赠基金,但是这些捐款都是指定用途,校方并不能把它当作应急资金随意动用或者支持日常运营。

美国劳工统计局报告显示,自今年3月新冠疫情暴发以来,美国大学系统已经裁掉了30多万份工作岗位。

“不是那些人,还是那样的兵。”江西省九江市一位经历过1998年长江流域特大洪水、因为解放军相救才全家脱离险境的市民,特意找到今年支援九江抗洪的部队表达感谢之情。谁把人民放在心上,人民就把谁放在心上。在普通群众眼里,人民子弟兵浑身透着一股“英雄气”,有着天然的“亲近感”。为什么?因为军心连着党心民心,每个军人心中都饱含着沉甸甸的人民情怀。宗旨所向是人民,胜利之本是人民,力量源泉是人民,一代又一代的军人以对党赤胆忠心、为民情深意重,铸就了永恒的军魂。

党旗飘扬在哪里,军旗挥舞在哪里,哪里就凝聚起众志成城的强大力量。从坚决打赢新冠肺炎疫情防控阻击战,到推动定点帮扶的4100个贫困村全部实现脱贫,人民军队勇于承担急难险重任务,以实际行动为人民造福兴利,生动展现出忠于党、忠于人民的政治品格。习近平总书记指出:“坚如磐石的军政军民团结,永远是我们战胜一切艰难险阻、不断从胜利走向胜利的重要法宝。‘军民团结如一人,试看天下谁能敌’,永远是颠扑不破的真理。”军民团结过去塑造了人民军队的历史辉煌,未来也必将指引新时代强军事业不断推向前进。

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